Проститутки в Галантный век

XVIII столетие справедливо называют «эпохой женщин». И одну из важных роль в политике и общественной жизни начинают играть проститутки. Достаточно вспомнить мадам Помпадур, состоящую в переписке с монархинями Европы, чтобы понять: статус проститутки был высок как никогда. Более того, для многих женщин того времени проституция была единственным и необычайно эффективным социальным лифтом. 

Франция, породившая десятки куртуазных синонимов к понятию «проститутка», стала Меккой сексуального туризма. И это задолго до появления самого термина! 

По свидетельствам современников, миллионы франков ежегодно тратились на содержание куртизанок – проституток для высшего света, аристократии и богатой буржуазии. 

Такие проститутки – аналог современных содержанок назывались «дамами полусвета». Они составляли своеобразное теневое высшее общество. Но по размеру доходов и уровню возможностей не уступали, а нередко и превосходили «приличных» женщин. 

В то же время уличная проституция переживала свой рассвет. Согласно статистике, в Париже XVIII века было до 40 тысяч проституток, в Лондоне – до 50 тысяч, в Вене до 15 тысяч.  

В крупных городах продажная любовь существовала как в виде борделей, так и в виде одиночных жриц любви. Последние составляли едва ли не большую часть прохожих – пешеходов на улице городов.  

Проститутки прогуливались в центральных районах, как правило, по тенистым аллеям и зазывали мужчин.  

Работающие в борделях проститутки, подобно своим современным коллегам, высматривали клиентов у окон, одновременно показывая себя. Характерно, что в XVIII веке в Лондоне сидеть у окна для женщины считалось неприличным.